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Comment Faire Face à l’Anxiété à Propos du Coronavirus (COVID-19)

Apprenez des stratégies pour gérer le stress pendant une pandémie

Il est terrifiant d’apprendre qu’une maladie comme le coronavirus (COVID-19) se propage à travers le monde. Les premiers stades d’une pandémie peuvent être particulièrement anxiogènes. Pendant ce temps, vous ne savez pas à quel point la maladie sera répandue ou mortelle.

Les sentiments de peur, d’anxiété, de tristesse et d’incertitude sont normaux pendant une pandémie. Heureusement, être proactif envers votre santé mentale peut aider à garder votre esprit et votre corps plus forts.

Voici les moyens de prendre soin de vous:

  • Lire les nouvelles à partir de sources fiables (et prendre des pauses dans les nouvelles)
  • Reconnaître les choses que vous pouvez contrôler, comme avoir une bonne hygiène
  • Prendre des mesures uniquement sur recommandation du CDC
  • Pratiquer les soins personnels
  • Demander l’aide d’un professionnel de la santé mentale agréé si nécessaire

Façons de gérer le stress

La façon dont vous gérez le stress peut vous aider à prendre des mesures utiles pour gérer votre santé mentale. Voici des moyens de vous aider à soulager l’anxiété liée au coronavirus.

1. Lisez les actualités de sources fiables.

Évitez les médias qui créent un battage médiatique ou s’attardent sur des choses qui ne peuvent pas être contrôlées. Au lieu de cela, tournez-vous vers des sources qui fournissent des informations fiables sur la façon de vous protéger, comme les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

2. Élaborez un plan d’action.

Vous pouvez toujours prendre certaines mesures pour réduire le risque. Cela peut être aussi simple que de bien se laver les mains et de limiter les déplacements. Mais les reconnaître peut vous rappeler de vous concentrer sur les choses que vous contrôlez. Assurez-vous simplement que les étapes que vous prenez sont des actions recommandées par des sources fiables.

3. Fixez des limites à votre consommation de médias.

Le fait d’écouter des articles dans les médias qui parlent de la vitesse à laquelle une maladie se propage ou du nombre de personnes qui tombent malades augmentera votre anxiété. Limitez votre consommation de médias à un certain laps de temps ou à un certain nombre d’articles.

Bien qu’il soit utile de rester informé, il est également important de ne pas se laisser bombarder de nouvelles angoissantes toute la journée.

4. Évitez la mentalité de troupeau.

Sachez que de nombreuses personnes prennent des mesures qui n’aident pas. Ne sautez pas dans le train juste parce que d’autres personnes portent des masques ou effectuent des rituels de nettoyage spécifiques (sauf si ces choses sont recommandées par le CDC). Sinon, vos actions pourraient s’avérer inutiles, voire destructrices.

5. Pratiquez de bons soins personnels.

Une alimentation équilibrée, un sommeil réparateur et des activités de loisirs sont toujours essentiels pour vous aider à rester en aussi bonne santé physique et psychologique que possible pendant les périodes de stress . De bons soins personnels maintiennent également votre système immunitaire robuste.

6. Cherchez de l’aide professionnelle.

Si votre santé mentale est affectée par le stress du coronavirus, vous voudrez peut-être consulter un professionnel. Un professionnel de la santé mentale agréé peut vous aider à gérer vos peurs tout en vous permettant de prendre les meilleures décisions pour vous et votre famille.

Préoccupations en matière de santé mentale

En plus des problèmes de santé mentale qui peuvent survenir en raison de l’anxiété entourant une pandémie, il est important de surveiller les problèmes de santé mentale existants pour s’assurer qu’ils ne s’aggravent pas.

1. Dépression et anxiété

Les chercheurs ont découvert que certaines personnes peuvent rencontrer des problèmes de santé mentale pour la première fois lors d’une pandémie. Des problèmes d’adaptation , de dépression et d’anxiété peuvent survenir.
Une étude de l’épidémie du virus Ebola en Sierra Leone, 1 a indiqué que le nombre accru de personnes ont signalé la santé mentale et des problèmes psychosociaux. Selon une étude sur l’éclosion de grippe H1N1 en 2009 2 ,  une augmentation de divers symptômes émotionnels, y compris des troubles somatoformes (symptômes tels que la douleur et la fatigue, qui ne peuvent pas être entièrement expliqués par une cause physique), a augmenté.

De plus, certains problèmes de santé mentale existants peuvent empirer. La recherche suggère que les personnes particulièrement vulnérables au stress et à l’anxiété sont les plus à risque.

Une anxiété grave peut également entraîner une augmentation de la consommation de substances. Les personnes qui se sont rétablies peuvent devenir plus susceptibles de rechuter à mesure que leur niveau de stress augmente.

Des chercheurs de l’Université Carleton à Ottawa, au Canada, ont découvert que les personnes les moins capables de tolérer l’incertitude ressentaient le plus d’anxiété pendant la pandémie de H1N1. 3 Ces personnes étaient également moins susceptibles de croire qu’ils pouvaient faire quelque chose pour se protéger.

Les gardiens peuvent également être particulièrement exposés aux symptômes émotionnels lors d’une pandémie. Ils peuvent éprouver:

  • dépression et anxiété accrues
  • de plus en plus soucieux de protéger leurs proches
  • culpabilité d’avoir causé / non prévenu la maladie d’un proche s’il tombe malade

À leur tour, les enfants adoptent souvent les stratégies d’adaptation qu’ils observent chez leurs parents. Les parents qui s’inquiètent pendant une pandémie peuvent finir par voir leurs enfants développer de l’anxiété avec eux.
Une forte anxiété et un sentiment d’impuissance peuvent pousser certaines personnes à adopter des remèdes ou des méthodes de prévention non éprouvés. Certaines de ces méthodes peuvent nuire à la fois aux individus et à la communauté dans son ensemble. Il est donc important de s’assurer que toutes les mesures que vous prenez sont réellement utiles.

2. Rumination ou isolement

Les réactions personnelles à une peur accrue peuvent différer. Mais de nombreuses personnes éprouvent une rumination accrue sur la possibilité de tomber malade. Ils peuvent également modifier considérablement leur comportement lorsque cela n’est pas justifié (par exemple, s’isoler ou se préparer à des résultats catastrophiques).
Les personnes présentant certaines vulnérabilités peuvent connaître une augmentation de la psychose ou de la paranoïa. Cela peut impliquer une tendance à incorporer des faits liés aux flambées dans, ou comme justification de leur pensée délirante.

Comment dois-je réagir?

Vous pouvez voir des gens paniquer autour de vous. D’un autre côté, vous pouvez rencontrer ceux qui ne semblent pas du tout inquiets lorsqu’une pandémie est en hausse, assuré qu’elle ne les affectera pas. Vous pouvez ressentir toutes sortes d’émotions ou peut-être êtes-vous confus et ne savez pas comment vous sentir.

1. Répondre à l’inconnu

Les gens ont tendance à réagir de manière excessive aux menaces inconnues aussi facilement qu’ils sous-réagissent aux menaces familières. Par exemple, bien que les accidents de voiture soient courants, conduire dans une voiture ne semble probablement pas effrayant, car vous le faites probablement régulièrement.
De même, vous pourriez ne pas avoir peur de la grippe. Après tout, vous avez survécu jusqu’à présent en battant la grippe ou en l’évitant. Pourtant, la grippe rend malade jusqu’à 20% de la population au cours d’une année donnée, et des milliers de personnes en meurent.
Mais le taux de vaccination contre la grippe aux États-Unis est généralement inférieur à 50%, la plupart des gens n’en ont tout simplement pas peur. L’inverse est également vrai; ce que nous savons moins est plus susceptible de nous rendre nerveux.

Vous êtes plus susceptible de développer une anxiété grave entourant ce que vous connaissez moins. C’est l’une des raisons pour lesquelles les pandémies du passé, comme le virus Ebola et le virus Zika, ont créé un pic d’anxiété pour la plupart des individus.

Le fait d’être bombardé de nouvelles qui parlent constamment du nombre de morts et de rapports qui mettent l’accent sur le nombre de personnes malades peut conduire les gens à surestimer les risques auxquels ils sont confrontés en contractant la maladie.

Cependant, des sources fiables de médias peuvent également avoir des effets positifs lors d’une pandémie.

L’influence des médias

Une des raisons peut en être la réponse du cerveau aux nouvelles menaces. Une étude de 2013 publiée dans PLOS One 4 a  révélé que la partie amygdale du cerveau (une partie du cerveau impliquée dans le traitement des réponses émotionnelles) connaît une activité accrue face à des menaces inconnues. Cela conduit à une anxiété accrue. Cependant, l’amygdale réagit différemment face à une menace familière.

Les médias peuvent alimenter l’anxiété en rendant compte en permanence de la «propagation» d’une maladie comme le coronavirus. Cependant, lorsqu’ils sont utilisés de manière appropriée, les médias peuvent également être un allié pour diffuser des informations utiles.

Utilisation positive ou négative des médias

Au cours de la pandémie de grippe H1N1 de 2009, les médias australiens et suédois ont tous deux rendu compte avec précision des risques de contracter la maladie.

Les médias suédois ont cependant été plus efficaces car ils ont rapporté comment les téléspectateurs pouvaient se protéger et réduire leur risque de tomber malade. Ils ont ouvertement admis les incertitudes concernant l’épidémie, mais ont encouragé les gens à se faire vacciner afin de contribuer à la sécurité des autres membres de la communauté.
Les médias australiens, quant à eux, ont largement choisi de concentrer la majorité de leur attention sur le signalement des faux pas des organismes publics pendant l’épidémie. Cela peut avoir eu un impact négatif sur la probabilité que les Australiens ressentent l’urgence de se précipiter et de se faire vacciner.

Avant la pandémie, la Suède et l’Australie avaient des taux de vaccination similaires. Après l’épidémie, le taux de vaccination était de 60% en Suède et de 18% en Australie.

En conséquence, les chercheurs ont découvert que les reportages peuvent réduire la panique dans le public en recommandant des actions concrètes et détaillées aux gens. Cette approche peut empêcher les individus de réagir de manière excessive ou de prendre des mesures drastiques lorsqu’une nouvelle menace émerge.

Un mot de Onetruc

Heureusement, la plupart des pandémies disparaissent presque aussi rapidement qu’elles commencent. Mais gérer votre anxiété à mesure que vous en apprenez davantage sur l’épidémie ou découvrir comment vous protéger peut être difficile. Heureusement, devenir proactif au sujet de votre bien-être psychologique peut vous aider à gérer votre santé mentale en ces temps d’incertitude.

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