Psychologie

L’Effet de Désinformation et les Faux Souvenirs

L’effet de désinformation fait référence à la tendance des informations post-événement à interférer avec la mémoire de l’événement d’origine. Les chercheurs ont montré que l’introduction d’informations même relativement subtiles à la suite d’un événement peut avoir un effet dramatique sur la façon dont les gens se souviennent. L’effet de désinformation peut conduire à des souvenirs inexacts et, dans certains cas, même entraîner la formation de faux souvenirs.

L’effet de désinformation illustre la facilité avec laquelle les souvenirs peuvent être influencés et soulève des préoccupations quant à la fiabilité de la mémoire, en particulier dans le cas des souvenirs de témoins oculaires utilisés pour déterminer la culpabilité criminelle.

Aperçu sur l’effet de désinformation

Le travail de la psychologue Elizabeth Loftus et de ses collègues a démontré que les questions posées après qu’une personne a été témoin d’un événement peuvent réellement avoir une influence sur la mémoire de la personne de cet événement. Parfois, lorsqu’une question contient des informations trompeuses, elle peut déformer la mémoire de l’événement, un phénomène que les psychologues ont surnommé «l’effet de désinformation».

Loftus elle-même a expliqué: « L’effet de désinformation se réfère à la perte de mémoire du passé qui survient après une exposition à des informations trompeuses. »

Recherche

Dans une expérience célèbre menée par Loftus, les participants ont vu des séquences vidéo d’un accident de la circulation. Après avoir regardé le clip, les participants ont ensuite posé un certain nombre de questions sur ce qu’ils avaient observé, de la même manière que les policiers, les enquêteurs sur les accidents et les avocats pourraient interroger un témoin oculaire.

L’une des questions posées était: « À quelle vitesse les voitures roulaient-elles lorsqu’elles se heurtaient? »
Dans certains cas, cependant, un changement subtil a été apporté; on a plutôt demandé aux participants à quelle vitesse les voitures allaient quand elles se sont « écrasées » les unes les autres.

Les chercheurs ont découvert que le simple fait d’utiliser le mot «fracassé» au lieu de «frapper» pouvait changer la façon dont les participants se souvenaient de l’accident.

Une semaine plus tard, les participants ont une nouvelle fois posé une série de questions, notamment « Avez-vous vu du verre brisé? »
La plupart des participants ont répondu correctement non, mais ceux à qui on avait demandé la version « écrasée » de la question lors de l’entretien initial étaient plus susceptibles de croire à tort qu’ils avaient effectivement vu du verre brisé.

Comment un changement aussi mineur peut-il conduire à des souvenirs aussi différents du même clip vidéo? Les experts suggèrent qu’il s’agit d’un exemple de l’effet de désinformation au travail. Ce phénomène de mémoire se produit lors de l’introduction d’informations trompeuses ou incorrectes dans la mémoire et contribue même à la formation de faux souvenirs.

Pourquoi l’effet de désinformation se produit

Alors, pourquoi cet effet de désinformation se produit-il exactement? Il existe plusieurs théories différentes:

  • Une explication est que les informations originales et les informations trompeuses présentées après un coup sont mélangées en mémoire.
  • Une autre possibilité est que les informations trompeuses écrasent réellement la mémoire d’origine de l’événement.
  • Les chercheurs ont également suggéré que, puisque les informations trompeuses sont plus récentes en mémoire, elles ont tendance à être plus faciles à récupérer.
  • Dans d’autres cas, les données pertinentes de l’événement d’origine peuvent ne jamais avoir été encodées en mémoire en premier lieu, de sorte que lorsque des informations trompeuses sont présentées, elles sont incorporées dans le récit mental pour combler ces «lacunes» en mémoire.

Facteurs qui influencent l’effet de désinformation

Un certain nombre de facteurs contribuent à l’effet de désinformation et augmentent la probabilité que des informations fausses ou trompeuses déforment la mémoire des événements:
Temps: Si les informations trompeuses sont présentées quelque temps après la mémoire d’origine, elles sont probablement beaucoup plus accessibles en mémoire. Cela signifie que les informations trompeuses sont beaucoup plus faciles à récupérer, bloquant efficacement la récupération des informations correctes d’origine.

Discuter de l’événement avec d’autres témoins: Parler à d’autres témoins après un événement peut déformer la mémoire originale de ce qui s’est réellement passé. Les rapports fournis par d’autres témoins pourraient entrer en conflit avec la mémoire d’origine, et ces nouvelles informations pourraient remodeler ou déformer la mémoire d’origine du témoin au fur et à mesure qu’ils se produisaient.

Reportages: la lecture de reportages et le visionnement de reportages télévisés sur un accident ou un événement peuvent également contribuer à l’effet de désinformation. Les gens oublient souvent la source d’information d’origine, ce qui signifie qu’ils pourraient croire à tort qu’une information est quelque chose qu’ils ont observé personnellement alors qu’en réalité c’est quelque chose qu’ils ont entendu dans un reportage post-événement.

Exposition répétée à la désinformation: plus les gens sont souvent exposés à des informations trompeuses, plus ils sont susceptibles de croire à tort que la désinformation faisait partie de l’événement d’origine.

Conclusion

L’effet de désinformation peut avoir un impact profond sur nos mémoires. Alors, que pouvons-nous faire pour empêcher que des informations et des événements intermédiaires ne conduisent à des souvenirs altérés, voire faux? Écrire votre mémoire d’un événement important immédiatement après qu’il se soit produit est une stratégie qui pourrait aider à minimiser les effets. Bien sûr, même cette stratégie peut introduire des erreurs subtiles et les écrire les cimentera davantage dans votre mémoire.

Être conscient de la capacité à influencer la mémoire est également une bonne stratégie. Bien que vous ayez une très bonne mémoire, sachez que n’importe qui peut être affecté par l’effet de désinformation.

Consulter également:

Source
Loftus EF. Planter la désinformation dans l'esprit humain: une enquête de 30 ans sur la malléabilité de la mémoire. Learn Mem. 2005; 12 (4): 361-6. doi: 10.1101 / lm.94705Ayers MS, Reder LM. Une revue théorique de l'effet de désinformation: prédictions à partir d'un modèle de mémoire basé sur l'activation. Bulletin psychologique et revue. 1998; 5 (1): 1-21. doi: 10.3758 / bf03209454.Loftus EF. Questions suggestives et rapport du témoin oculaire. Psychologie cognitive. 1975; 7 (4): 560-572. doi: 10.1016 / 0010-0285 (75) 90023-7.ScienceDirect. L'effet de désinformation.

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