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Les Masques Faciaux Médicaux Peuvent-ils Prévenir les Infections Virales?

En raison de la récente flambée de coronavirus (COVID-19), de nombreuses questions sont posées concernant l’utilisation de masques pour prévenir la propagation des infections virales. Quand un masque peut-il être efficace à cet effet? Quels types de masques peuvent être utilisés?

Vous serez peut-être surpris que le CDC ne recommande pas l’utilisation systématique de tout type de respirateur ou de masque facial par le grand public en dehors du cadre des soins de santé pour empêcher la propagation de virus, même ceux qui peuvent être aéroportés. Cependant, les masques peuvent être bénéfiques dans certains cas, en particulier lorsqu’ils sont portés par une personne infectée ou un professionnel de la santé qualifié.

Masques chirurgicaux

Les masques chirurgicaux sont des masques jetables amples qui sont facilement disponibles pour le grand public et peuvent être achetés en vente libre. Ils sont souvent portés dans les salles d’opération, les cabinets de dentistes ou lors d’interventions chirurgicales mineures effectuées dans les cabinets de médecins. Ils sont plus efficaces pour bloquer les liquides infectés (généralement les fluides corporels). Ils ne bloquent pas les petites particules telles que les virus aéroportés. Ils ne fournissent pas non plus une protection complète en raison de l’ajustement lâche qui permet à l’air de fuir sur les côtés du masque.

Vous pouvez rencontrer ce type de masque dans les salles d’attente des cabinets de médecins, des hôpitaux ou des maisons de soins infirmiers. Ils sont destinés à être utilisés par des personnes infectées ou soupçonnées d’avoir actuellement une sorte d’infection. Ils sont au moins partiellement efficaces pour bloquer la salive infectée ou d’autres grosses particules qui peuvent être émises lorsqu’un malade tousse ou éternue. Ils peuvent être inconfortables à porter pendant une période prolongée.

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Les masques chirurgicaux doivent être retirés et éliminés correctement pour éviter de vous infecter par inadvertance avec des germes qui pourraient être sur le masque. Retirez-le à l’aide des attaches qui passent derrière la tête (ou des boucles d’oreille) et lavez-vous les mains immédiatement après le retrait. Les masques chirurgicaux ne doivent pas être portés plus d’une fois.

Les masques chirurgicaux sont efficaces pour:

  • Professionnels de la santé participant à une procédure où la propagation des fluides corporels peut se produire
  • Les personnes malades qui aident à contenir les gouttelettes infectées émises par la toux, les éternuements ou la conversation

Les masques chirurgicaux ne sont pas efficaces pour les utilisations suivantes:

  • Blocage de petites particules comme les virus aéroportés ou COVID-19
  • Prévenir le risque de contracter un virus comme la grippe ou le COVID-19 chez les personnes non infectées

Respirateurs N95

Les respirateurs N95 sont des masques beaucoup plus efficaces que les masques chirurgicaux pour filtrer les petites particules. En théorie, ils peuvent éliminer jusqu’à 95% des petites particules, y compris les virus. Cependant, de nombreux facteurs peuvent limiter leur efficacité.

Ces respirateurs sont disponibles pour le grand public et sont souvent vendus en vente libre dans les magasins de rénovation domiciliaire. Cependant, ces masques ne sont pas nécessairement destinés à être utilisés dans un cadre de soins de santé, mais plutôt pour protéger les individus contre l’inhalation de substances comme la sciure de bois lors des réparations à domicile.

Les respirateurs N95 doivent être bien ajustés. Ils sont conçus pour s’adapter très près de la peau afin d’éviter les fuites d’air autour du masque. Lorsqu’ils sont utilisés dans les hôpitaux, les employés doivent être testés professionnellement pour déterminer la taille appropriée du respirateur pour leur visage. Les poils sur le visage, en particulier la barbe, peuvent empêcher les respirateurs N95 de se sceller sur le visage et de fonctionner correctement.

Comme les masques chirurgicaux, les respirateurs N95 peuvent protéger contre les grosses particules et les projections de liquide. Cependant, ils sont conçus pour être utilisés lorsque plus de protection que nécessaire. Ils peuvent être utilisés en milieu hospitalier pour protéger un soignant contre un patient qui peut avoir une infection aérienne, comme la tuberculose. Cependant, le respirateur lui-même n’est qu’une partie de plusieurs précautions prises pour protéger les professionnels de la santé contre ces agents pathogènes. Il n’est pas destiné à être utilisé seul.

Les respirateurs N95 sont inconfortables et chauds à porter pendant une durée significative. Certains respirateurs N95 ont une valve d’expiration qui facilite la respiration tout en portant le masque. Des respirateurs chirurgicaux N95 spéciaux existent pour le personnel médical qui est impliqué dans des procédures chirurgicales qui peuvent impliquer des éclaboussures à grande vitesse et une aérosolisation potentielle des fluides corporels.

Comme tous les masques médicaux, les respirateurs N95 doivent être correctement mis, portés et retirés correctement pour être efficaces. Le personnel médical doit être correctement formé pour éviter de s’infecter par inadvertance lors du retrait du respirateur.

Les respirateurs N95 ne sont pas particulièrement efficaces entre les mains du grand public qui n’ont pas été correctement mesurés ou formés pour utiliser ces appareils.

Respirateurs en élastomère

Les respirateurs en élastomère ne sont pas couramment utilisés. Ils sont très similaires aux respirateurs N95 dans leurs capacités de protection contre les virus, mais ils ne sont pas jetables. Ce type de respirateur est fait de caoutchouc ou d’autres matériaux synthétiques et est destiné à être désinfecté avec de l’eau de Javel après chaque utilisation. Cela les rend moins qu’idéaux pour une utilisation dans les hôpitaux.
Comme les respirateurs N95, les respirateurs en élastomère doivent être correctement ajustés au visage pour être efficaces. Ce masque a également un filtre qui est jeté et remplacé. Ils peuvent être achetés en ligne et sont souvent chers.

Respirateurs à purification d’air motorisés (PAPR)

De nombreux établissements de santé se tournent vers l’utilisation des PAPR en raison de leurs avantages significatifs par rapport aux masques N95. Ce type de respirateur ressemble à une cagoule ample ou à un casque. Il est connecté à un moteur alimenté par batterie qui pousse l’air à travers un filtre à particules. Les capacités de filtrage sont supérieures à celles d’un respirateur en élastomère ou d’un N95 et elles sont plus confortables à porter pendant de plus longues périodes.
Les PAPR doivent être correctement entretenus et entretenus pour fonctionner correctement. Les batteries doivent être complètement chargées. Comme les autres masques, ils doivent être retirés correctement pour éviter de s’infecter par inadvertance. Ils doivent également être désinfectés correctement entre les utilisations. Les PAPR ne sont pas une bonne option en dehors du cadre des soins de santé car ils sont chers et nécessitent une formation pour une utilisation appropriée.

Conclusion

En dehors du cadre de soins de santé, les masques ne sont généralement efficaces que lorsqu’ils sont portés par la personne malade. La meilleure façon pour le reste d’entre nous de se protéger, même lors d’une épidémie telle que COVID-19, est de se livrer à des pratiques d’hygiène de routine telles que le lavage des mains, la propreté générale et l’éloignement des autres personnes malades.
Si vous pensez être malade, vous ne devez pas aller au travail ou à l’école. Vous pouvez envisager de porter un masque chirurgical si vous devez quitter la maison pour voir un médecin.

Source
Centers for Disease Control and Prevention. Frequently asked questions about personal protective equipment. Coronavirus 2019 (COVID-19). Updated February 29, 2020.U.S. Food and Drug Administration. N95 respirators and surgical masks. Updated March 3, 2020.Radonovich L. Elastomeric and powered air purifying respirators in U.S. healthcare. Centers for Disease Control and Prevention. 2017.

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