Psychologie

Est-il Possible d’Oublier Quelque Chose qui Vous est Arrivé dans le Passé?

Fonctionnement de la mémoire

Il existe encore une controverse assez vive dans le domaine de la psychologie sur la question de savoir si les souvenirs refoulés peuvent ou doivent être récupérés, ainsi que leur exactitude. Le fossé le plus clair semble être entre les praticiens de la santé mentale et les chercheurs. Dans une étude, les cliniciens avaient une tendance beaucoup plus grande à croire que les gens répriment les souvenirs qui peuvent être récupérés en thérapie que les chercheurs. Le grand public aussi croit à la mémoire refoulée. De toute évidence, davantage de recherches sont nécessaires dans le domaine de la mémoire.

Un traumatisme peut être oublié

La plupart des gens se souviennent des mauvaises choses qui leur arrivent, mais parfois un traumatisme extrême est oublié. Les scientifiques étudient cela et nous commençons à comprendre comment cela se produit.

Lorsque cet oubli devient extrême, un trouble dissociatif se développe parfois, comme l’amnésie dissociative, la fugue dissociative, le trouble de dépersonnalisation et le trouble identitaire dissociatif. Ces troubles et leur relation à un traumatisme sont encore à l’étude.

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Fonctionnement de la mémoire

La mémoire n’est pas comme un magnétophone. Le cerveau traite les informations et les stocke de différentes manières. La plupart d’entre nous ont eu des expériences légèrement traumatisantes, et ces expériences semblent parfois être gravées dans nos cerveaux avec un haut degré de détail.

Les scientifiques étudient la relation entre deux parties du cerveau, l’amygdale et l’hippocampe, pour comprendre le fonctionnement de la mémoire. Voici ce que nous savons en ce moment:

    • Un traumatisme modéré peut améliorer la mémoire à long terme. C’est l’expérience de bon sens que la plupart d’entre nous ont, et il est difficile de comprendre comment la mémoire d’événements horribles peut être oubliée.
    • Un traumatisme extrême peut perturber le stockage à long terme et laisser les souvenirs stockés sous forme d’émotions ou de sensations plutôt qu’en tant que souvenirs. La recherche suggère qu’il peut prendre jusqu’à plusieurs jours pour stocker entièrement un événement dans la mémoire à long terme.
    • Les déclencheurs sensoriels dans le présent peuvent faire remonter des matériaux oubliés. En effet, le matériau est associé au déclencheur via un processus appelé «mémoire, apprentissage et comportement dépendants de l’état».
    • Des «faux souvenirs» d’événements légèrement traumatisants ont été créés en laboratoire.  On ne sait pas dans quelle mesure cela se produit dans d’autres paramètres.
    • Des études ont démontré que les personnes qui vivent un traumatisme extrême oublient parfois le traumatisme. La mémoire du traumatisme peut revenir plus tard dans la vie, commençant généralement sous forme de sensations ou d’émotions, impliquant parfois des « flashbacks » où la personne a l’impression de revivre la mémoire. Ce matériau devient progressivement plus intégré jusqu’à ressembler à d’autres souvenirs.
    • Le débat sur les souvenirs retrouvés

      Les souvenirs retrouvés sont-ils nécessairement vrais? Il y a beaucoup de débats à ce sujet. Certains thérapeutes qui travaillent avec des survivants d’un traumatisme croient que les souvenirs sont vrais parce qu’ils sont accompagnés d’émotions extrêmes. D’autres thérapeutes ont rapporté que certains de leurs patients ont retrouvé des souvenirs qui n’auraient pas pu être vrais (un souvenir d’avoir été décapité, par exemple).

      Certains groupes ont affirmé que les thérapeutes «implantaient des souvenirs» ou provoquaient de faux souvenirs chez les patients vulnérables en suggérant qu’ils étaient victimes d’abus alors qu’aucun abus ne se produisait.

      Certains thérapeutes semblent avoir convaincu les patients que leurs symptômes étaient dus à des abus alors qu’ils ne savaient pas que c’était vrai. Cela n’a jamais été considéré comme une bonne pratique thérapeutique, et la plupart des thérapeutes veillent à ne pas suggérer de cause de symptôme à moins que le patient n’en signale la cause.

      Certaines recherches suggèrent que de faux souvenirs de traumatisme léger peuvent être créés en laboratoire. Dans une étude, il a été suggéré que des enfants avaient été perdus dans un centre commercial. Beaucoup d’enfants ont fini par croire que c’était un vrai souvenir.

      Remarque: Il n’est pas éthique de suggérer des souvenirs de traumatisme grave en laboratoire.

Source
Patihis L, Ho LY, Tingen IW, Lilienfeld SO, Loftus EF. Are the "memory wars" over? A scientist-practitioner gap in beliefs about repressed memory Psychol Sci. 2014;25(2):519–530. doi:10.1177/0956797613510718National Alliance on Mental Illness. Dissociative disorders. Updated 2020.van Marle H. PTSD as a memory disorder. Eur J Psychotraumatol. 2015;6:10.3402/ejpt.v6.27633. doi:10.3402/ejpt.v6.27633Davis RL, Zhong Y. The Biology of Forgetting-A Perspective. Neuron. 2017;95(3):490–503. doi:10.1016/j.neuron.2017.05.039

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