Psychologie

La Psychologie de l’Oubli et Pourquoi la Mémoire Échoue

L’oubli est une partie trop courante de la vie quotidienne. Parfois, ces glissements de mémoire sont simples et assez anodins, comme oublier de retourner un appel téléphonique. D’autres fois, l’oubli peut être beaucoup plus grave et peut même avoir des conséquences graves, comme un témoin oculaire oubliant des détails importants sur un crime.

Pourquoi oublions-nous? De l’oubli de l’endroit où vous avez laissé vos clés à l’oubli de retourner un appel téléphonique, les pannes de mémoire sont presque quotidiennes. L’oubli est si courant que vous comptez probablement sur de nombreuses méthodes pour vous aider à vous souvenir d’informations importantes telles que la prise de notes dans un agenda quotidien ou la planification d’événements importants sur le calendrier de votre téléphone.

Consulter également: Est-il Possible d’Oublier Quelque Chose qui Vous est Arrivé dans le Passé?

Alors que vous recherchez frénétiquement vos clés de voiture manquantes, il peut sembler que les informations sur l’endroit où vous les avez laissées ont définitivement disparu de votre mémoire. Cependant, l’oubli ne consiste généralement pas à réellement perdre ou effacer ces informations de votre mémoire à long terme.

Oublier implique généralement un échec de récupération de mémoire. Bien que les informations se trouvent quelque part dans votre mémoire à long terme, vous ne pouvez pas réellement les récupérer et vous en souvenir.

Pourquoi le temps joue un rôle si important dans l’oubli

Le psychologue Hermann Ebbinghaus a été l’un des premiers à étudier scientifiquement l’oubli. Dans des expériences où il s’est utilisé comme sujet, Ebbinghaus a testé sa mémoire en utilisant des syllabes absurdes à trois lettres. Il s’est appuyé sur de tels mots absurdes parce que l’utilisation de mots précédemment connus aurait impliqué de s’appuyer sur ses connaissances et associations existantes dans sa mémoire.

Afin de tester de nouvelles informations, Ebbinghaus a testé sa mémoire pendant des périodes allant de 20 minutes à 31 jours. Il a ensuite publié ses résultats en 1885 dans Memory: A Contribution to Experimental Psychology.

Ses résultats, tracés dans ce que l’on appelle la courbe d’oubli d’Ebbinghaus, ont révélé une relation entre l’oubli et le temps. Au départ, les informations sont souvent perdues très rapidement après avoir été apprises. Des facteurs tels que la façon dont l’information a été apprise et la fréquence à laquelle elle a été répétée jouent un rôle dans la rapidité avec laquelle ces souvenirs sont perdus.

La courbe d’oubli a également montré que l’oubli ne continue pas de diminuer tant que toutes les informations ne sont pas perdues.  À un certain moment, la quantité d’oubli se stabilise. Qu’est-ce que cela signifie exactement?

Les informations stockées dans la mémoire à long terme sont étonnamment stables.

Comment mesurer l’oubli

Parfois, il peut sembler que des informations ont été oubliées, mais même un signal subtil peut aider à déclencher la mémoire. Imaginez la dernière fois que vous avez passé un examen à l’école. Bien que vous ayez pu vous sentir initialement oublieux et non préparé, voir les informations présentées sur le test a probablement aidé à repérer des informations dont vous ne saviez peut-être même pas que vous vous souveniez.

Alors, comment savoir quand quelque chose a été oublié?
Il existe plusieurs façons de mesurer cela:

  • Rappel: Les personnes auxquelles on a demandé de mémoriser quelque chose, comme une liste de termes, pourraient être invitées à se souvenir de la liste de mémoire. En voyant combien d’éléments sont mémorisés, les chercheurs sont en mesure d’identifier la quantité d’informations qui ont été oubliées. Cette méthode peut impliquer l’utilisation d’un rappel gratuit (rappel d’éléments sans conseils) ou d’un rappel rapide (en utilisant des conseils pour déclencher des souvenirs).
  • Reconnaissance: Cette méthode consiste à identifier les informations qui ont été précédemment apprises. Lors d’un test, par exemple, les élèves peuvent avoir à reconnaître les termes qu’ils ont appris dans un chapitre de leur lecture.

Théories sur pourquoi nous oublions

Bien sûr, de nombreux facteurs peuvent contribuer à l’oubli. Parfois, vous pouvez être distrait lorsque vous apprenez de nouvelles informations, ce qui peut signifier que vous ne conservez jamais vraiment les informations suffisamment longtemps pour vous en souvenir plus tard. La célèbre chercheuse en mémoire Elizabeth Loftus a proposé des explications clés pour expliquer pourquoi l’oubli se produit.
Les quatre principales raisons d’oublier qu’elle cite sont:

  • Échec de la récupération
  • Ingérence
  • Défaut de stockage
  • Oubli motivé

Voici quelques-unes des principales théories de l’oubli:

1. La théorie de l’interférence

Qu’avez-vous mangé pour le dîner mardi soir de la semaine dernière? Est-ce difficile à retenir? Si quelqu’un vous avait posé cette question mercredi matin, vous n’auriez probablement eu aucun problème à vous rappeler ce que vous aviez mangé pour le dîner à la veille. Mais au fil des jours, les souvenirs de tous les autres repas que vous avez mangés depuis lors commencent à interférer avec votre mémoire de ce repas en particulier. C’est un bon exemple de ce que les psychologues appellent la théorie de l’interférence de l’oubli.

Selon la théorie de l’interférence, l’oubli est le résultat de différentes mémoires qui interfèrent les unes avec les autres. Plus deux événements ou plus sont similaires, plus les interférences sont susceptibles de se produire.

Il est difficile de se souvenir de ce qui s’est passé lors d’une journée scolaire moyenne il y a deux mois, car tant d’autres jours se sont produits depuis lors.

Les événements uniques et distinctifs sont cependant moins susceptibles de souffrir d’interférences. Votre bal de fin d’études secondaires, votre diplôme d’études secondaires, votre mariage et la naissance de votre premier enfant sont beaucoup plus susceptibles d’être rappelés car ce sont des événements singuliers – des jours pas comme les autres.

L’interférence joue également un rôle dans ce que l’on appelle l’effet de position en série , ou la tendance à rappeler les premier et dernier éléments d’une liste.

Par exemple, imaginez que vous avez noté une liste de courses mais que vous avez oublié de l’emmener avec vous au magasin. Selon toute vraisemblance, vous pourrez probablement facilement rappeler les premier et dernier éléments de votre liste, mais vous pourriez oublier bon nombre des éléments qui se trouvaient au milieu. La première chose que vous avez notée et la dernière que vous avez notée ressortent comme étant plus distinctes, tandis que le quatrième élément et le septième élément peuvent sembler si similaires qu’ils interfèrent l’un avec l’autre.

Deux types d’interférences de base peuvent survenir:

  • Des interférences rétroactives se produisent lorsque des informations nouvellement acquises interfèrent avec d’anciennes mémoires. Par exemple, une enseignante qui apprend les noms de sa nouvelle classe d’élèves au début d’une année scolaire pourrait avoir plus de mal à se rappeler les noms des élèves de sa classe l’année dernière. Les nouvelles informations interfèrent avec les anciennes informations.
  • Des interférences proactives se produisent lorsque des informations apprises précédemment rendent plus difficile la formation de nouveaux souvenirs. L’apprentissage d’un nouveau numéro de téléphone ou d’une nouvelle combinaison de casiers peut être plus difficile, par exemple, car vos souvenirs de votre ancien numéro de téléphone et de votre combinaison interfèrent avec les nouvelles informations.

Il est impossible d’éliminer complètement les interférences, mais vous pouvez prendre certaines mesures pour minimiser ses effets. L’une des meilleures choses que vous pouvez faire est de répéter de nouvelles informations afin de mieux les enregistrer dans la mémoire. En fait, de nombreux experts recommandent de réapprendre des informations importantes, ce qui implique de répéter le matériel encore et encore jusqu’à ce qu’il puisse être reproduit parfaitement sans erreur.

Une autre tactique pour lutter contre les interférences consiste à changer votre routine et à éviter d’étudier du matériel similaire dos à dos. Par exemple, n’essayez pas d’étudier les termes de vocabulaire de votre classe d’espagnol juste après avoir étudié les termes de votre classe d’allemand. Divisez le matériel et passez à un sujet complètement différent à chaque session d’étude.

Le sommeil joue également un rôle essentiel dans la formation de la mémoire. Les chercheurs suggèrent que dormir après avoir appris quelque chose de nouveau est l’un des meilleurs moyens de transformer de nouveaux souvenirs en souvenirs durables.

2. La théorie de la décadence de l’oubli

Selon la théorie des traces de la mémoire, la formation de nouveaux souvenirs entraîne des changements physiques et chimiques dans le cerveau qui se traduisent par une «trace» de mémoire. L’information stockée dans la mémoire à court terme dure plusieurs secondes et si elle n’est pas répétée, la trace de la mémoire neurochimique s’estompe rapidement.

Selon la théorie de la décomposition des traces de l’oubli, les événements qui se produisent entre la formation d’une mémoire et le rappel de la mémoire n’ont aucun impact sur le rappel.

La théorie de la trace propose que la durée entre la mémoire et le rappel de ces informations détermine si les informations seront conservées ou oubliées. Si l’intervalle de temps est court, plus d’informations seront rappelées. Si une période plus longue s’écoule, plus d’informations seront oubliées et la mémoire sera plus pauvre.

L’idée que les souvenirs s’estompent avec le temps n’est pas nouvelle. Le philosophe grec Platon a suggéré une telle chose il y a plus de 2500 ans. Plus tard, des recherches expérimentales menées par des psychologues comme Ebbinghaus ont renforcé cette théorie.

L’un des problèmes de cette théorie est qu’il est difficile de démontrer que le temps seul est responsable des déclins du rappel. Dans des situations du monde réel, beaucoup de choses doivent se produire entre la formation d’une mémoire et le rappel de cette information.

Un étudiant qui apprend quelque chose en classe, par exemple, peut avoir des centaines d’expériences uniques et individuelles entre apprendre ces informations et devoir les rappeler lors d’un examen.

Oubliais-tu la date à laquelle la guerre d’indépendance américaine a commencé en raison du temps qui s’est écoulé entre l’apprentissage de la date dans votre cours d’histoire américaine et son test, ou la multitude d’informations acquises au cours de cet intervalle de temps a-t-elle joué un rôle? Le tester peut être extrêmement difficile car il est presque impossible d’éliminer toutes les informations qui pourraient avoir une influence sur la création de la mémoire et le rappel de la mémoire.
Un autre problème avec la théorie de la décomposition est qu’elle n’explique pas pourquoi certains souvenirs s’estompent si rapidement tandis que d’autres persistent. La nouveauté est un facteur qui explique pourquoi certaines choses sont mémorisées tandis que d’autres sont oubliées.

Par exemple, vous êtes plus susceptible de vous souvenir de votre tout premier jour de collège que de tous les jours qui se sont écoulés entre celui-ci et l’obtention du diplôme. Ce premier jour était nouveau et passionnant, mais tous les jours suivants semblent probablement assez similaires les uns aux autres.

3. La théorie de l’échec de la récupération

Parfois, les souvenirs sont là, nous n’arrivons tout simplement pas à y accéder. Deux des raisons fondamentales de cet échec de récupération de mémoire sont liées aux échecs de codage et au manque d’indices de récupération.

Une raison courante pour laquelle nous ne nous souvenons pas des informations est parce qu’elles ne sont jamais entrées dans la mémoire à long terme.

Essayez cette démonstration bien connue utilisée pour la première fois par les chercheurs Nickerson et Adams.

De mémoire, essayez de dessiner le verso d’un sou. Une fois que vous avez terminé, comparez votre dessin à un sou réel.

Êtes-vous surpris par la façon dont vous vous souvenez mal à quoi ressemble le dos d’un sou? Bien que vous ayez probablement eu une bonne idée de la forme et de la couleur générales, les détails réels étaient probablement assez flous. Pourquoi?

Comme vous n’avez pas vraiment besoin de savoir à quoi ressemble le revers d’un sou pour le différencier des autres pièces, vous vous concentrez uniquement sur les informations dont vous avez besoin: la taille, la forme et la couleur globales de la pièce. Vous ne pouvez pas vous rappeler à quoi ressemble vraiment le fond d’un sou, car ces informations n’ont jamais été réellement encodées en mémoire.

4. La théorie de l’oubli dépendante des signaux

D’autres chercheurs ont suggéré que parfois des informations sont effectivement présentes dans la mémoire, mais qu’elles ne peuvent être rappelées que si des indices de récupération sont présents. Ces indices sont des éléments qui étaient présents au moment où la mémoire réelle a été codée.

Par exemple, se souvenir des détails de votre premier rendez-vous avec votre conjoint pourrait être plus facile si vous sentez la même odeur que votre partenaire portait à ce premier rendez-vous. Le repère de récupération (le parfum) était présent lorsque cette mémoire a été créée, donc le sentir à nouveau peut déclencher la récupération de ces souvenirs.

Dernières pensées

De nombreuses théories existent pour expliquer comment et pourquoi nous oublions. Dans de nombreuses situations, plusieurs de ces explications pourraient expliquer pourquoi nous ne nous en souvenons pas. Le passage du temps peut rendre les souvenirs plus difficiles d’accès (théorie de la décroissance), tandis que l’abondance d’informations en lice pour notre attention peut créer une concurrence entre les anciens et les nouveaux souvenirs (théorie des interférences).

Alors que l’oubli fait simplement partie de la vie, il y a un certain nombre de choses que nous pouvons faire pour améliorer nos souvenirs et améliorer nos capacités de rappel d’informations . Ensuite, examinez de plus près certaines des différentes choses que vous pouvez faire maintenant pour améliorer votre mémoire.

Source
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